Pierres « trafiquées » ou fausses

LA CONTREFAÇON DES PIERRES EST UN DES FLÉAUX DANS LE MONDE DES MINÉRAUX

Difficile de s’y retrouver quand les commerçants font mal leur travail de conseil, ou pire, lorsqu’ils ignorent que certains de leurs produits sont loin d’avoir une origine naturelle.

Chaque jour, des clients viennent dans ma boutique en portant des pierres qui sont fausses ou teintées… Je leur brise le cœur en les informant qu’ils se sont fait avoir….

Formée en gemmologie et artisan lapidaire, je me dois d’intervenir…

Voici donc, un récapitulatif des pierres à éviter pour ne pas se faire avoir…

DIFFÉRENCE ENTRE PIERRES TRAITÉES ET PIERRES CONTREFAITES

Il est important de faire la différence entre les pierres traitées et les pierres de synthèse.

  • Les pierres traitées : pierre naturelle dont l’aspect a été modifié

Dans les pierres traitées, on va retrouver la pierre qui a été chauffée, celle qui a été teintée ou irradiée. Ces deux méthodes sont principalement utilisées pour modifier l’apparence d’un minéral.

Les pierres chauffées voient leur couleur changer par une exposition à de très fortes températures, tandis que les pierres traitées sont plongées dans des bains de teinture chaude (la chaleur ouvre les pores de la pierre pour que la teinture s’infiltre et modifie la couleur apparente).

Les pierres ayant subies un tel traitement restent d’origine naturelle et mais ne correspondent plus forcément à leur apparence extérieure. La couleur est un des critères marquants qui conditionnent l’énergie d’une pierre. Dans le cas d’une pierre traitée, la couleur apparente ne correspond pas à la couleur naturelle du minéral. Il y a donc décalage entre les propriétés qu’on donnerait à la pierre en la voyant, et celles qu’elle possède réellement.

  • Les pierres de synthèse (contrefaites)

Une pierre contrefaite ou de synthèse en revanche, n’a aucune origine naturelle. Il s’agit de « pierres » fabriquées de toute pièce à partir de verre synthétique (silice fondue) mélangé à différentes teintures ou matières, ou de reproduction synthétique des pierres naturelles par cristallogenèse.

EXEMPLES DE PIERRES TRAITÉES

LA CITRINE DITE « CHAUFFÉE »

La CITRINE naturelle fait partie de la famille des Quartz, tout comme l’Améthyste et autres minéraux.

La CITRINE est une améthyste qui s’est formée à proximité d’une source de chaleur naturelle. Les hautes températures transforment les ions fer, qui colorent l’améthyste en violet, pour leur donner une couleur jaune.

Dans la nature, ce processus se fait sur plusieurs siècles, ce qui permet à la CITRINE naturelle d’avoir une couleur plus douce et plus nuancée. La CITRINE étant bien plus rare que l’améthyste (ses conditions de formation étant plus contraignantes) son prix de vente est également plus élevé.

On peut alors trouver naturellement des améthystes avec de la couleur jaune, qu’on appelle des AMETRINES.

Il n’aura pas fallu longtemps avant que l’idée glorieuse de mettre des améthystes dans un four pour en augmenter la valeur ne germe à l’esprit de quelques petits malins. Voici un aperçu du résultat :

La formation en géodes n’existe pas pour la CITRINE. Toutes les géodes ou fragments de géodes jaunes sont donc de l’améthyste chauffée.

Les zones blanches accompagnées de zones très jaunes, parfois presque brun brique, sont caractéristiques de l’améthyste chauffée. On retrouve ces pierres en roulées mais aussi sur de nombreux bracelets et colliers baroques.

Les AMÉTHYSTES chauffées (souvent indiquées comme citrine chauffée) possèdent bien une énergie intrinsèque, mais n’ont pas eu le temps de stabiliser et de nuancer leurs caractéristiques de jaunes. Elles restent donc plus instables et gardent certaines caractéristiques de l’améthyste. A la décharge des commerçants, certains produits très demandés sont introuvables en CITRINE naturelle.

L’AGATE TEINTÉE

Commençons par la plus évidente, puisqu’en ce qui concerne l’agate, il s’agit d’un vrai festival. Les teintures sont appliquées le plus souvent sur l’agate rubanée.

L’AGATE est la pierre la plus trafiquée ! Déjà, les romains la faisaient chauffer avec du miel pour obtenir une teinte un peu brune…

Il en existe des variantes naturelles bleu clair (calcédoine blue lace) et orange (cornaline rubanée).

Petit condensé de toutes les couleurs artificielles de l’agate : rose fuchsia, bleu cobalt, violet, vert, et orange, parce que c’est plus facile à avoir en teinté qu’en naturellement orange.

 

La pierre naturelle paraissant un peu insipide par rapport à ses cousines teintées, il est évident que nombre d’entre vous seront allés bien plus aisément vers les agates « transgéniques », et c’est bien pour cela qu’on vous les sert. Gardez donc l’œil ouvert, tout ce qui brille n’est pas d’or.

HOWLITE

L’HOWLITE est pierre blanche à l’origine, est utilisée pour contrefaire toute sorte d’autres pierres. Voici donc son apparence d’origine, qui grâce à ses veines se prête bien à être le support de tous types de couleur.

 En plus vert : howlite-chrysocolle

En plus bleu : howlite-turquoise

 En encore plus bleu : Howlite bleue ou Howlite-lapis

Vous l’aurez compris, l’howlite sert à tout !!!

Petite parenthèse au passage sur cette pierre : bien qu’elle ait été confondue avec la magnésite dans certains livres de litho thérapie, il s’agit en réalité de deux pierres totalement différentes, ces deux variétés ne partageant pas du tout la même composition chimique.

Autres teintures :

On pourrait citer encore d’autres cas, moins embêtants d’un point de vue des propriétés, comme par exemple le Lapis-lazuli, qui est couramment teinté dans sa couleur bleu nuit pour cacher les veines blanches des « qualités moindre » et en augmenter la valeur. Dans ce cas il n’y a pas modification de la couleur puisqu’on reprend la couleur naturelle du lapis-lazuli, mais la méthode reste très peu appréciée tant la valeur des marchandises en est faussée.

PIERRES IRRADIÉES

La topaze bleue : Cette pierre est sujette à un traitement spécifique. Pour en augmenter la couleur, elle est exposée à des rayons radioactifs. Le bleu, naturellement très pâle de la topaze, s’intensifie alors pour se rapprocher des couleurs plus appréciées et habituellement trouvées sur l’aigue-marine.

Ces pierres sont couramment vendues en joaillerie, et nombre de vendeurs n’hésitent pas à mentir sur les traitements qu’elles auraient subits pour ne pas effrayer les clients.

PIERRES « BOMBARDÉES » ou RECOUVERTES

Ce type de traitement des pierres est devenu très à la mode ces dernières années !!  Et le succès rencontré par ce détournement esthétique du cristal de roche.

 

Le principe est simple, on prend une pierre naturelle (le plus souvent des pointes naturelles ou des amas de cristal de roche) et on la recouvre d’une fine couche de particules de métal pour en changer l’aspect. On retrouve ce procédé avec moult déclinaisons de couches superficielles différentes.

 

  • aqua aura
  • quartz titane
  • angel aura ou opal aura
  • tanzine aura

Il serait impossible de faire une liste exhaustive de tous les recouvrements aujourd’hui présents sur le marché international. Les variétés de couleurs sont sans limites en fonction des mélanges de métaux appliqués à la surface du cristal de roche. Dans nos derniers exemples nous sommes face à des mélanges de métaux aux recettes complètes gardées secrètes pour protéger le dépôt de marque des ayant droits.

Le quartz « tanzan aura » est recouvert d’Indium, de Niobium et d’or entre autres métaux, tandis que « l’Impéririal gold » est bombardé de fer, de titane et autres métaux. Ce dernier ressemble enfin au quartz tangerine, contenant des inclusions et/ou des dépôt externes naturels de fer.

Les Cristaux Andara

Arnaque majeure en litho thérapie

Concept marketing né aux Etats-Unis, les cristaux ANDARA sont le discours le plus élaboré et développé afin de vendre du verre teinté à des tarifs élevés.

EXEMPLES DE PIERRES DE SYNTHÈSES

Il s’agit pour la plupart d’entre elles de verres synthétiques vendus comme étant de la pierre naturelle.

Voici les plus marquantes :

La rivière d’or

Aussi vendue pour de la pierre de soleil, il s’agit en réalité de verre mélangé à des paillettes de cuivre. Très joli mais pas très authentique.

Pour en savoir plus sur la distinction entre rivière d’or et pierre de soleil, rendez-vous sur cet article : http://www.julia-boschiero.com/contrefacon-pierre-de-soleil/

On retrouve ce stratagème avec différentes couleurs (parce que la teinture n’a pas de limites) :

La « pierre de nuit », cousine bleu foncé

Version verte, moins connue et qui n’a pas de nom spécifique

L’opaline

Nous continuons avec une pierre de synthèse pouvant également être décelée avec un œil lucide. Il s’agit de l’opaline, tantôt vendue comme étant de l’opale, tantôt comme étant de la pierre de lune. Dans les faits elle ne ressemble à aucune des deux pour qui aura déjà croisé ces variétés en version naturelle. Elle se caractérise par des reflets bleu et orangés uniformes et répartis sur l’ensemble de la pierre.

Les verres teintés et autres « obsidiennes »

L’obsidienne étant un verre naturel, son nom est souvent utilisé comme vitrine pour vendre des verres teintés. En voici quelques exemples :

Synthèses de la joaillerie

La cristallogenèse est une discipline qui permet de reproduire en laboratoire et en accéléré, la formation naturelle des pierres. Les pierres ainsi obtenues peuvent dans certains cas être confondues avec des qualités sans défaut des pierres naturelles, sans en avoir l’âme pour autant. Des émeraudes, rubis, saphirs ou encore alexandrites de synthèse peuvent être ainsi fabriqués. Leurs disponibilités restent faibles en raison de leur coût de fabrication « élevé ». On trouve toutefois en vente des spécimens à prix très abordables par rapport au prix des pierres naturelles de même qualité.

Synthèses de laboratoire

La cristallogenèse est une discipline qui permet de reproduire en laboratoire et en accéléré, la formation naturelle des pierres. Les pierres ainsi obtenues peuvent dans certains cas être confondues avec des qualités sans défaut des pierres naturelles, sans en avoir l’âme pour autant. Des émeraudes, rubis, saphirs ou encore alexandrites de synthèse peuvent être ainsi fabriqués. Ces pierres restent toutefois peu présentes dans les boutiques de lithothérapie, étant réservées bien souvent au milieu de la joaillerie. On en trouve toutefois en vente sur E-bay ou dans les circuits touristiques à des prix très abordables par rapport au prix des pierres naturelles de même qualité.

Quartz sibérien : Le cas particulier de synthèse de laboratoire disponible sur le marché de la lithothérapie est celui des quartz hydrothermaux. Ils sont appréciés aux Etats-Unis, notamment pour la possibilité de produire des couleurs impossibles à l’état naturel. On croise ainsi du quartz « sibérien » bleu cobalt, vert, jaune vif, ou encore rose fuchsia.

 

Là encore les consignes sont les mêmes : Transparence parfaite + couleur flashy + prix abordables = tous les doutes sont permis !

CONCLUSION

En conclusion, je vous conseille vivement de demander des certificats d’authenticité par l’achat de vos pierres…

Et pour les passionnés de lithothérapie, gardez toujours en tête que les minéraux que vous achèterez, restent des PIERRES ! Elles doivent être naturelles… Avec leur propre système cristallin, leur composition chimique…

Elles ne sont pas « magiques » ! Elles nous aident, mais ne guérissent pas…

 

(cf Julia BOSCHIERO)